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CHRONOLOGIE APOLLO

LES ASTRONAUTES D' APOLLO

 GROUPE 1

De 1960 à 1967, 50 astronautes ont été sélectionnés par la NASA pour ses 3 programmes de vols habités Mercury, Gemini et Apollo. La première sélection date du 9 avril 1959 pour le programme Mercury. Les conditions d' accès étaient les suivantes: être âgé de moins de 40 ans, mesuré moins de 1,80 m, être en excellente condition physique, posséder le niveau Bac en engineering ou équivalent, être sortie gradé d' une école de pilote et détenir 1500 h de vol sur Jet. 580 personnes pilotes de l' armée américaine sont candidats et seulement 7 hommes seront retenus: __ Lt M Scott Carpenter, USN; 
__ Capt L Gordon Cooper, USAF; 
__ Lt Col John H Glenn, jr, USMC; 
__ Capt Virgil I "Gus" Grisson, USAF; 
__ Lt Cdr Walter M Schirra jr, USN; 
__ Capt Donald K " Deke" Slayton, USAF;

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De gauche à droite, Carpenter, Cooper, Glenn, Grisson, Schira, Shepard et Slayton 

Après des essais avec des singes, le chef des astronautes de l' époque Gilruth propose 3 pilotes pour le premier vol suborbital de Mercury : Shepard, Grisson et Glenn. Shepard partira le premier, suivit de Grisson et de Glenn en 1962 pour le premier vol orbital américain.

Sur ces 7 astronautes, un seul ne volera pas dans le cadre du programme Mercury Deke Slayton. Un problème médical, une malformation cardiaque l' éloigne des rotations de vol dès 1962 (il devait assurer le second vol orbital après Glenn). La NASA le garde sous ses ailes en lui proposant le poste de directeur des astronautes, celui qui décide des équipages jusqu' en 1975. Après avoir participé à la sélection du groupe n° 2, il assigne son premier équipage sur le vol Mercury MA 9. Ayant subit une opération médicale, il se sélectionne pour le vol conjoint Apollo Soyouz en 1975. Slayton part de la NASA le 27 février 1982 et fonde Space Services INC, Houston. En juin 1993 il décède des suites d' un cancer.

 

 

Alan Shepard subit le même sort après son saut de puce sur Mercury en 1961. Pressenti par Washington pour effectuer le dernier vol Mercury, il cédera sa place à Cooper le dernier des " 7 ". A l' annonce des vols Gemini, Shepard est désigné pour commander le premier vol de la cabine en 1964 au coté de Stafford. Mais un problème à l' oreille le tient lui aussi éloigné des vols orbitaux, il devient le collaborateur de Slayton au bureau des astronautes (c' est l' équipage de réserve Grisson et Young qui part sur GT 3). En 1969, il se fait opéré et fait le " forcing " pour obtenir un vol lunaire. Prévu sur Apollo 13, il partira sur Apollo 14 en janvier 1971 et marchera sur notre satellite avec Mitchell avant de se retirer de la NASA le 31 juillet 1974. Il travaille pour Marathon Construction puis comme Pt du Seven Fourteen Enterprises, Houston. A Shepard est mort en 1996 d' un Leucémie.

 

Virgil " Gus " Grisson vole sur Mercury MR 4 en juillet 1961 et sur Gemini 3 en mars 1965. Il est doublure de l' équipage de GT 6 et Capcom pour GT 4 et 5. En compagnie de Ed White et Roger Chaffee, il est sélectionné pour commander l' équipage du premier vol habité Apollo en février 1967, AS204. Mais au cours d' un entraînement sur le pad de tir, l' équipage périt dans l' incendie de leur cabine le 27 janvier 1967.

 

 

John Glenn est le premier américain en orbite en février 1962 MA 6. Après cette mission, il est écarté des vols à la demande du Pt Kennedy, évitant ainsi à l' Amérique de perdre son premier héros au cours d' une mission spatiale. Il quitte la NASA le 16 janvier 1964 pour se lancer dans la politique et devient sénateur Démocrate de l' Ohio en 1974. En 1998, il redevient un astronaute et vole sur le Shuttle, mission STS 95 ceci afin de vérifier et d' étudier les effets du vol spatial sur des personnes âgés.

 

Scott Carpenter vole sur Mercury MA 7 en mai 1962 puis se retire de la NASA le 10 août 1967 et passe dans le secteur privé en Californie (il fut la doublure de Glenn) en travaillant pour le SEALAB comme homme grenouille.

 

Walter Schirra devait partir après Glenn sur le second vol Mercury Atlas (il était le pilote de réserve de Slayton), mais le chef des astronautes Gilruth fait passer Carpenter, la doublure de Glenn en premier. Schirra réalise le vol Mercury MA 8 (octobre 1962), il est doublure pour GT 3, s' envole sur Gemini 6 en décembre 1965 et Apollo 7 en octobre 1968. En fait, l' équipage d' Apollo 7 fut la doublure d' Apollo 1 (mort en 1967 sur le pad de tir). Schirra qui avait annoncé son départ de la NASA avant son vol Apollo 7 la quitte le 1 juillet 1969 et devient vice Pt de Goodwin Cie dans le Colorado avant de fonder sa propre entreprise.

 

Gordon Cooper vole sur Mercury MA 9 (mai 1963), et Gemini 5 en août 1965. Il est Capcom pour GT 3 au KSC et GT 10 à Houston. Il fait partie de l' équipage de réserve pour GT 12 et Apollo 10 en 1969 , c' est un des seuls astronautes des " 7 " encore en activité à cette époque. Finalement, il se retire des rotations le 31 juillet 1970 en prenant la direction comme vice Pt de Walt Disney en Californie puis de Galaxy Group.

La réglementation de Houston concernant les affectations de vol renforcées par Slayton et Shepard dès 1962 donne la priorité des missions aux vétérans par rapport aux cadets. Ainsi les 7 de Mercury se sont choisit les plus belles missions Gemini et Apollo. Grisson retint le premier vol Gemini, GT 4, Schirra le premier RV dans l' espace, GT 6, Cooper le premier vol de longue durée, GT 5. De même que Grisson fut retenu pour Apollo 1. Si le vol Apollo 1 avait eu lieu, Grisson serait probablement le premier homme à marcher sur la lune.

GROUPE 2

L' équipe n° 2 sélectionné le 17 septembre 1962 comprend 9 hommes pour le programme Gemini et Apollo.

__ Neil A Armstrong; 
__ Maj Frank Borman, USAF; 
__ Lt Charles " Pete" Conrad jr, USN; 
__ Lt Cdr James A Lovell jr, USN; 
__ Capt James A Mc Divitt, USAF; 
__ Elliott M See jr; 
__ Capt Thomas P Stafford, USAF; 
__ Capt Edward H White 2, USAF; 
__ Lt Cdr John W Young, USN;

De haut en bas dans le sens des aiguilles d' une montre:
Borman, young, Stafford, Conrad, Mc Divitt, Lowell, See, White et Armstrong.

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Armstrong, un des deux civils du groupe avec See est pilote de réserve pour GT 5 et 11, Capcom à Houston pour GT 5 et 9 et vole sur Gemini 8 en mars 1966. Equipage de réserve pour Apollo 8, il part sur Apollo 11 en juillet 1969 devenant le premier homme à marcher sur la lune. Il se retire de la NASA le 1 août 1971 et devient professeur à Cincinati jusqu' en 1980. Actuellement travaille pour CTA Inc., Lebanon, Ohio.

 

Frank Borman est pilote de réserve pour GT 4 et vole sur Gemini 7 en décembre 1965 et Apollo 8 en décembre 1968. Ayant annoncer que Apollo 8 serait son dernier vol, Borman devient après son départ de la NASA le 1 juillet 1970 PDG de la Cie aérienne Eastern Airlines jusqu' en 1988 puis Pt de Patlex Corp., Chatsworch, California. Restaure des avions actuellement.

 

 

Charles Conrad vole sur Gemini 6 en Août 1965 Gemini 11 en septembre 1966 et est pilote de réserve pour GT 8 et CapCom sur GT 12 à Houston. Avec Apollo il part sur Apollo 12 en novembre 1969 (troisième marcheur lunaire) et plus tard sur Skylab 2 en 1973( il fut doublure pour Apollo 9 et assigné à la mission Apollo 20, annulé en 1970, ce qui aurait fait de lui le seul à marcher deux fois sur la lune). il quitte la NASA le 1 février 1974 et devient par la suite Pt de ATC, Denver Colorado puis en 1976 vice Pt de Douglas Aircraft Cie. Il quitte cette fonction en mars 1996 et devient chef du  Universal Space Lines. Conrad meurt dans un accident de moto en 1999.

 

 

James Lovell est doublure pour GT 4 et 9 et CapCom à Houston pour GT 8. Il vole sur Gemini 7 et 12 en décembre 1965 et novembre 1966, Apollo 8 en décembre 1968 et Apollo 13 en avril 1970, (réserve pour Apollo 11) ayant changé avec Shepard, pas encore prêt. Il rentre chez Fisk Telephone Systems à Houston après son départ de la NASA le 1 mars 1973. Il devient plus tard, vice Pt de Centel Corporation, puis Pt de Lovell Communications, Chicago. En 1999, il ouvre le Lovells of Lake Forest, un restaurant dans le coeur de la forêt.

 

James Mc Divitt est CapCom pour GT 5 à Houston et vole sur Gemini 4 en juin 1965 et Apollo 9 mars 1969. Il quitte la NASA le 1 septembre 1972 et en 1973, assure la présidence de Pullman à Chicago. Actuellement Pt sénior Rockwell International.

 

 

Elliott See ne volera jamais. Il se tue avec C Bassett le 28 février 1966 dans un accident d' avion en se rendant chez le constructeur de la cabine Gemini Mc Donnel Douglas en Californie. See était de réserve pour GT 5 et Capcom pour GT 6. See et Bassett faisait partie de l' équipage sélectionné pour Gemini 9. Il seront remplacé par celui de réserve Stafford et Schirra.

 

 

Thomas Stafford vole sur Gemini 6 et 9 en décembre 1965 et juin 1966 (réserve sur GT 3), sur Apollo 10 en mai 1969 et ASTP en 1975 (réserve sur Apollo 7). le 1 novembre 1975, il quitte la NASA et retourne à l' USAF avant de travailler pour American Farm Lines en 1979, en Oklaoma puis fonde sa propre compagnie Stafford, Burke and Hecker, Inc., Alexandria.

 

Edward White vole sur Gemini 4 en juin 1965 ainsi que doublure pour GT 7 . Il est ensuite sélectionné pour le premier vol habité Apollo en février 1967 avec Guss Grisson et Chaffee. Mais un incendie sur le pad de tir pendant une simulation tue l' équipage le 27 janvier 1967.

 

John Young vole sur Gemini 3 en mars 1965, Gemini 10 en juillet 1966. Il est également doublure pour GT 6 et Capcom pour GT 11. A nouveau doublure sur Apollo 7, il part en mai 1969 avec Apollo 10 et Apollo 16 en juillet 1972 (neuvième marcheur lunaire). Il est doublure sur Apollo 17. En 1975, il est le chef des astronautes succédant à Stafford et ce jusqu' en mai 1987. Avec le programme STS, il va commander le premier équipage de la première navette américaine Columbia. Il revolera en 1983 à bord du Shuttle et commandera le premier vol du Spacelab européen. Actuellement et depuis 1996 directeur adjoint au JSC Houston.

 

 

LES ASTRONAUTES D' APOLLO Groupe 3

Photos NASA et Spacefacts