LE CENTRE A.S.V.C
APOLLO SATURN V CENTER

Le Apollo Saturn V Center ASVC est le nouveau centre du KSC Visitor Center destiné au public depuis le 17 décembre 1996. C' est la société W & J Construction Corp de Cocoa en Floride qui la réalisé pour 30 millions de $. Le contrat pour la construction a été décerné par l' ancien concessionnaire du Spaceport TW Recreationnal Services, et a été transmis au nouveau Delaware North Park Services of Spaceport, Inc. La construction et l' aménagement a été entièrement dirigé par Morris Architects et le financement a été réalisé par le Spaceport, l' état et une banque d' Alabama.

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Vue aérienne du centre Apollo (photo NASA). Il est situé à 3,2 km au Nord du VAB, sur la route 3 qui traverse le KSC du nord au Sud au bord de la rivière Banana. Le site a été aménagé en point de vue des lancements, à 6 km des pad 39.

L'attraction principale, dans un bâtiment de 30 000 m2 est le lanceur Saturn 5, exposé sur ses 108,9 m de long, un lanceur qui fait partie des 3 seules Saturn 5 existantes dans le monde ( une au centre de Marshall et l' autre à Houston). Cette Saturn 5, était exposée à l'horizontale, étage par étage (S1C T, S2 514, S4B 514 et BP 30), en plein air à coté du VAB, sur la Causeway Saturn. Elle avait été offerte en 1976 au KSC à l'occasion de l' exposition Science et technologie du bicentenaire US. En janvier 1979, par un accord entre la NASA et le NASM Musée national de l' air et de l' espace des objets fabriqués, la NASA cède le titre d' exploitation de la fusée au Smithsonian Institution.

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Vue exceptionnelle du lanceur Saturn 5 réalisé par Jim Gerard.

Dans le nouveau centre, le Saturn 5 est exposé en l' air à environ 2 mètres du sol, les gens pouvant passer dessous. Devant le lanceur sur un podium est exposé le CSM Apollo 119 prévu en secours pour les missions Skylab et Apollo Soyouz, qui était stocké dans l' ancien Flight Crew Training Facility, dans la zone industrielle du KSC. Ce CSM a été déplacé avant l' arrivée du Saturn 5 le vendredi 19 avril 1996 à 9 h du matin (photo NASA).

Enfin encore devant pratiquement au bout du bâtiment la NASA a mis en exposition quelques sections de la tour ombilicale du LUT 1 Apollo Saturn 5avec l' énorme grue à son sommet. Après son démontage en 1983, la tour a été coupée en morceau de 6 mètres et stockée dans la zone industrielle du KSC dans la 5 eme Avenue en dessous le quartier général. Le 10 novembre 1995, les éléments fraîchement repeint sont rentrés dans le ASVC avant l' arrivée du lanceur vue leur taille.

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Le sommet de la tour ombilicale Apollo Saturn reconstituée avec la grue d' origine, le toit du niveau 380 qui lui sert de support, le niveau 320 avec la passerelle d' accès de l' équipage et le niveau 300. (photos J Duncan) 

Suspendu par ses attaches d'origine, le LM 9, un modèle de vol celui prévu pour Apollo 15 avant les remaniements de 1970.

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Les autres attractions du centre mettent en scène l' histoire du programme Apollo, avec des reconstitutions et projections cinéma, la "Firing Room Théater" qui permet de voir avec beaucoup de réalisme le départ de la mission Apollo 8 comme si on y était, et le "Lunar Surface Theater" retraçant les moments historiques du vol Apollo 11 avec le débarquement lunaire.

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D' autres reliques du programme Apollo sont aussi visibles : 

_ L' Instrument unit de Saturn 5 avec ses batteries de 28 V DC ; 
_ Une pièce du Crawler transporter. 
_ Le scaphandre spatial de Jim Lowel Apollo 13 ; 
_ Une maquette de 12 m de haut de Saturn 5 ;
_ Une maquette du LRV;
_ Un simulateur du LM;
Le CM Apollo Soyouz qui avait été mis en exposition au pied du LUT a été envoyé au California Science Center de Los Angeles le 20 juillet 2005.
Photo Jin Gerad

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Le centre a été inauguré le 16 décembre 1996, en présence de: 
_ Hugh Harris, directeur des affaires publiques, KSC; 
_ James Ball, du Visitor Center; 
_ Rick Abramson, Pt du Delaware North Park Service of Spaceport; 
_ Edward O Connor jr, directeur exécutif du Spaceport; 
_ Gene Thomas, directeur adjoint du KSC; 
_ Eugene Cernan, astronaute du dernier vol Apollo lunaire;  A ces personnalités s' étaient joint les 250 élèves du Brevard Country School venu voir de prés Saturn 5 et discuter avec Cernan le dernier marcheur lunaire.  Le 8 janvier 1998, le public a pu assister à une grande fête en présence de nombreux astronautes Apollo, des officiels NASA et KSC et des astronautes STS. La cérémonie a été présidé par l' administrateur de la NASA Dan Goldin, le directeur du KSC, Jay Honeycutt, ainsi que les anciens astronaute Eugene Cernan et John Youg.

A droite, photo de famille de quelques anciens astronautes devant le Saturn 5
Debout, de gauche à droite Stafford, Scheickart, Cernan, et Young
Devant, de gauche à droite Aldrin, Gordon, Mitchell, Duke et Carpenter. (photo NASA)

 

Sachez pour les fans de musique rock que le groupe Genesis a donné un concert à l'intérieur de l'ASVC le 28 août 1997 à l'occasion de la sortie de leur album "Calling all stations" préfigurant une tournée US. Près de 200 ingénieurs de la NASA ont assister à cet évènement. Un DVD est sortie comprenant une dizaine de morceau en acoustique.

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Galerie photos CSM 119
Galerie photos Saturn 5

Photos Didier Capdevila 2008 sauf mention contraire