US ASTRONAUT HALL OF FAME


C'est à l'initiative des 6 survivants du programme Mercury et de Betty Grisson, la veuve de Guss qu'est crée la fondation Mercury Seven en 1984 afin de rendre hommage à ces astronautes. Il faudra attendre mars 1990 pour que s'ouvre le Hall of Fame, sur la route 405 au bord de l'Indian River, à quelques miles du KSC Visitor.

En mai 1990 sont nominés les 7 Mercury Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Virgil Grissom, Walter Schirra, Alan Shepard, Donald Slayton. En mars 1993 suivent Edwin Aldrin, Neil Armstrong, Frank Borman, Eugene Cernan, Michael Collins, Charles Conrad, Richard Gordon, James Lovell, James McDivitt, David Scott, Thomas Stafford, Edward Whiteet John Young. En 1995, la fondation s'ouvre aux autres astronautes des missions Gemini, Apollo, Skylab et Shuttle.  Il présente des équipements utilisés et donnés ainsi que les missions des astronautes des 7 vols Mercury et 10 vols Gemini. Le hall rend hommage à tous les astronautes qui ont volé dans l'espace depuis 1961, qui ont marché sur la lune et qui voleront dans le futur. Sont nommés en octobre 1997 William Anders, Alan Bean, Vance Brand, Gerald Carr, Roger Chaffee, Walter Cunningham, Charles Duke, Donn Eisele, Ronald Evans, Owen Garriott, Edward Gibson, Fred Haise, James Irwin, Joseph Kerwin, Jack Lousma, Thomas Mattingly, Edgar Mitchell, William Pogue, Stuart Roosa, Harrison Schmitt, Russell Schweickart, John Swigert, Paul Weitz et Alfred Worden.

Pour qu'un astronaute soit cité en hommage dans ce hall, il faut qu'il est contribué à une action majeure dans l'exploration spatiale. C'est un collège qui désigne les nominés et des journalistes, directeurs de vol et historiens qui votent. Depuis 1984, 44 astronautes des programmes Mercury, Gemini et Apollo ont agrandit le hall.

En novembre 2001, quatre astronautes du Shuttle sont intégrés aux groupe parmi les 21 proposés, Robert Crippen, Richard Truly, Joe Engle, et Fred Hauck (photo NASA)

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Le 20 juin 2003, le Hall of fame est rattaché au KSC Visitor au cours d'une cérémon,ie réunissant plusieurs dizaines d'anciens astronautes, dont les astronautes Hoot Gibson, Story Musgrave, Dan Brandenstein et Sally Ride présentés comme membres (photo DR). 

Les 3300 m2 du U.S. Astronaut Hall of Fame et du U.S.Space Camp Training Center sont géré conjointement par la fondation Mercury Seven  et la fondation  U.S. Space Camp sous le patronage de la NASA et du Delaware North Companies Parks & Resorts (DNPR) qui géré le KSC Visitor. 

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Une vue de l'assistance pendant le discours de Daniel Leblanc, du Delaware North Companies Parks and Resorts at KSC, discours de Jim lovell et astronautes invités. De gauche à droite, devant Owen K. Garriott, Walter Cunningham, Jack R. Lousma, Alfred M. Worden et Buzz Aldrin. Derrière, de gauche à droite Edgar D. Mitchell, Edward G. Gibson, Fred W. Haise, Frederick H. (Rick) Hauck et John W. Young (photo NASA).

En 2004, sont présentés Norman E. Thagard, Francis R. (Dick) Scobee (représenté par sa veuve), Kathryn D. Sullivan, Frederick D. Gregory et Richard O. Covey (administrateur adjoint de la NASA). Photo NASA  

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Avril 2005 sont introduits Bruce McCandless, Joe Allen et Gordon Fullerton. 60 astronautes sont désormais au Hall of fame, dont 4 groupes d'astronautes Shuttle. Photo NASA

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Mai 2006, Harry Hartfield, Brewster H. Shaw Jr. (3eme à gauche) et Charles F. Bolden Jr (5eme à gauche) sont introduit au Hall of fame. Photo NASA

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Mai 2007, trois nouveaux astronautes Shuttle sont introduits au Hall of fame, Jeffrey A. Hoffman, Steven A. Hawley et Michael L. Coats. Photo NASA

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Mai 2008, Loren Shriver, l'ancien astronaute et chef de la sécurité à la NASA (Washington) Bryan O'Connor, John Blaha,  et Bob Cabana, directeur du Stennis Space Center au Mississippi sont les nouveaux astronautes introduits au Hall of fame. Photo NASA

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A l'extérieur du Hall of fame, visible de la route une maquette de navette spatiale nommée "Shuttle to Tomorrow," avec un cinéma incorporé permet depuis 1992 de vivre les missions STS. La salle était en restauration lors de ma visite en 2008.

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L'entrée du musée avec la statue de Gagarine. l'incontournable boutique de souvenir.

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    Une console Gemini venant du MCC de Houston, une cabine Gemini d'entrainement et une console Apollo

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Le siége Mercury de Slayton et la tenue Gemini 7

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Une maquette du LM suspendue, quelques "artifact" Apollo et le module de commande Apollo 14

 

Une partie du musée est dédié aux astronautes qui ont volé dans l'espace depuis 1961. Y est exposés leur médailles, leur tenues militaires, les patch de mission et des souvenirs personnels.

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La partie Spacecamp avec de nombreuses attractions pour comprendre l'espace et ses effets.

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Photos Didier Capdevila 2008 sauf mention contraire